L’histoire de la musculation aux poids du corps

l'histoire de la musculation aux poids du corps

La forme physique, telle que nous la connaissons aujourd’hui, semble être une invention relativement moderne, quelque chose qui a commencé vaguement dans les années 70 avec le jogging et le fitness ou la musculation avec des machines spécifiques. Mais l’exercice physique, du moins l’acquisition de la force réelle, remonte évidemment beaucoup plus loin que cela. En effet, cela a commencé à une époque où les gens n’auraient même pas pensé qu’il s’agissait d’exercice, mais plutôt d’un mode de vie.

Il y a des siècles et des millénaires, les gens n’avaient pas toutes les machines, les poids et les gymnases que nous avons aujourd’hui. Et pourtant, ils étaient en bien meilleure forme que nous. Pour comprendre pourquoi c’est ainsi, comment nous en sommes arrivés à notre culture moderne du conditionnement physique et ce que nous avons perdu en cours de route, il est utile de jeter un coup d’œil à l’histoire du calisthenics ou de la musculation aux poids du corps.

Avant, il fallait juste bouger pour vivre !

De l’aube de l’humanité jusqu’à environ 10 000 ans avant Jésus-Christ, les hommes étaient animés par un seul principe : « courir pour sauver sa vie ! ». Le développement physique ou la musculation a suivi un chemin naturel qui a été déterminé par les exigences pratiques de la vie dans un paysage sauvage ainsi que par le besoin vital d’éviter les menaces, et ainsi saisir les opportunités de survie.

Les mouvements dédiés à la force physique comprenaient la locomotion, la manipulation d’outils et d’objets naturels (roches, branches d’arbres, etc.) et la défense. Pour survivre dans un environnement difficile plein d’obstacles naturels et humains et d’ennemis, les premiers hommes devaient non seulement savoir courir, mais aussi marcher, s’équilibrer, sauter, ramper, grimper, soulever, porter, se soulever, lancer et attraper des objets, et se battre. Nous pouvons aussi supposer sans risque que des mouvements ludiques ou créatifs comme les premières formes de danse ont été exécutés lorsque les ventres étaient pleins et que les prédateurs n’étaient pas là.

La force et la mobilité des premiers hommes n’étaient pas le fruit de programmes, de méthodes ou d’horaires structurés, mais plutôt le fruit d’une pratique quotidienne, instinctive et axée sur la nécessité d’habiletés de mouvement hautement pratiques et adaptables. Aujourd’hui, les quelques tribus de chasseurs qui existent encore dans le monde n’auraient aucune idée de ce qu’est une « forme physique primitive » ou un « entraînement d’homme des cavernes », car ce genre d’ « exercice » reste profondément ancré dans leur vie quotidienne.

Le Néolithique : S’adapter au mode de vie agricole

La révolution agricole est souvent considérée comme l’aube de la civilisation. Le passage de l’homme de chasseurs-cueilleurs nomades à agriculteurs a entraîné des changements dramatiques dans son activité physique. Les nombreuses demandes de culture de nourriture et d’élevage de bétail signifiaient beaucoup de corvées et beaucoup de travail quotidien pour les fermiers. Mais ces tâches étaient en grande partie répétitives et nécessitaient une gamme de mouvements très limitée. En même temps, le besoin d’exécuter une variété de mouvements complexes comme courir, s’équilibrer, sauter, ramper, grimper a grandement diminué. Par exemple, grimper à une échelle est plus sûr, plus contraignant et plus prévisible que grimper aux arbres.

L’Antiquité : l’homme est préparé pour la guerre

Entre 4 000 av. J.-C. et la chute de l’Empire romain en 476 après J.-C., les civilisations se sont élevées et sont tombées par la guerre et la conquête. Les Assyriens, les Babyloniens, les Égyptiens, les Perses et, plus tard, les Grecs et les Romains ont tous imposé un entraînement physique aux garçons et aux jeunes hommes. Le but ? Se préparer pour la bataille.

L’entraînement militaire antique avait des similitudes avec les mouvements effectués dans la nature par nos frères hommes des cavernes, mais avec plus de structure et un but final différent. Les jeunes hommes pratiquaient des habiletés fondamentales telles que marcher et courir sur des terrains accidentés, sauter, ramper, grimper, soulever et transporter des objets lourds, lancer et attraper, se battre sans arme et s’entraîner au maniement des armes.

Les populations civilisées apprécient également la culture physique pour le sport. Des records de compétitions sportives existent depuis l’Égypte ancienne et, bien sûr, les Grecs de l’Antiquité ont créé les premiers jeux olympiques. Comme il fallait s’y attendre, ces premiers sports étaient tous basés sur des aptitudes pratiques et naturelles au mouvement et étaient fondamentalement liés à la préparation à la guerre. Les Grecs s’efforçaient de se surpasser en courant (parfois avec armure et bouclier), en sautant, en lançant (javelot ou disque) et en combattant (frappe et lutte).

En dehors de l’entraînement militaire et des sports, les Grecs, et plus tard les Romains, ont célébré la beauté et la force du corps. Ils ont aussi embrassé l’entraînement physique en le considérant comme un idéal philosophique et une partie essentielle d’une éducation complète. Ils ont célébré l’idée d’avoir un esprit sain, dans un corps sain. La culture physique a commencé à s’élever au-delà des nécessités pratiques pour devenir un moyen de parvenir à une fin. C’est devenu un « art de vivre ».

Le Moyen Age : Le rejet de l’organisme

Du 5ème au 15ème siècle, le Moyen Age a été une période chaotique avec une succession de royaumes et d’empires, des vagues d’invasions barbares et des fléaux dévastateurs. Les enseignements du christianisme répandent la croyance que la préoccupation première de toute une vie est de se préparer à l’au-delà. Le corps était considéré comme un péché et sans importance, c’était l’âme d’un homme qui était sa véritable essence. L’éducation était en grande partie liée à l’Église et se concentrait sur la culture de l’esprit plutôt que sur l’entraînement du corps.

Sous le féodalisme, le système social dominant dans l’Europe médiévale, seuls les nobles et les mercenaires suivaient un entraînement physique pour le service militaire. Comme dans l’Antiquité, leur entraînement était axé sur les mouvements naturels et les habiletés martiales.

Le reste de la population était pour la plupart des paysans obligés de vivre sur les terres de leur seigneur et de travailler très dur dans les champs en utilisant des outils rudimentaires. Leur musculation est donc simplement le fruit d’un travail acharné.

La Renaissance : Un nouveau départ

L’ère de la Renaissance (de 1400 à 1600 environ) a suscité un intérêt beaucoup plus grand et ouvert pour le corps, l’anatomie, la biologie, la santé et l’éducation physique.

En 1420, Vittorino da Feltre, humaniste italien et l’un des premiers éducateurs modernes, ouvre une école très populaire où, au-delà des matières humanistes, l’accent est mis sur l’éducation physique.

En 1553, « El Libro del Ejercicio Corporal y Sus Provechos », de l’Espagnol Cristobal Mendez, fut le premier livre à traiter exclusivement de l’exercice physique et de ses bienfaits. Dans le livre, les exercices, les jeux et les sports sont classés, analysés et décrits d’un point de vue médical. Et des conseils sont offerts sur la façon de prévenir et de récupérer des blessures résultant de ces activités physiques. Plusieurs chapitres donnent même des conseils spécifiques sur des exercices et des jeux particuliers pour les femmes, les enfants et les personnes âgées.

16 ans plus tard, Mercurialis, médecin italien, publie « De Arte Gymnastica ». C’était le point culminant de ses études de littérature classique et médicale, en particulier l’approche des Grecs et des Romains en matière d’hygiène, d’alimentation et d’exercice, et l’utilisation de méthodes naturelles pour le traitement des maladies. Présentant les principes de la physiothérapie pour la première fois, et accompagné de belles illustrations (même s’il s’agit en grande partie de spéculations créatives), il est considéré comme le premier livre sur la médecine du sport. Il a fortement influencé la vague d’éducation physique et de méthodes d’entraînement qui a commencé à émerger en Europe deux siècles plus tard.

La révolution industrielle : En forme pour la patrie

La révolution industrielle, qui marque le passage des méthodes de production manuelle aux procédés de fabrication mécanique, a commencé vers 1760 et a rapidement généré des tendances sociales, économiques et culturelles qui ont changé la façon dont les gens vivaient, travaillaient et, bien sûr, se déplaçaient. Au fur et à mesure que les gens devenaient plus sédentaires, un nouveau mouvement vers l’exercice physique intentionnel est apparu. Ce mouvement a été stimulé au XIXe siècle par la montée d’une ferveur nationaliste dans de nombreux comtés d’Europe. Rester en bonne santé, en forme et prêt à servir au combat est devenu un point de devoir civique et de fierté.

L’évolution du calisthenics en Europe

En 1774, Johann Bernard Basedow, influencé par les idées de Rousseau sur l’humain naturel, ouvre la Philanthropie en Allemagne, avec un accent sur l’exercice physique et les jeux, y compris la lutte, la course, l’équitation, l’escrime, le saut et la danse. Même les uniformes de l’école, qui étaient souvent lourds et contraignants pendant cette période, ont été rendus plus confortables pour permettre aux élèves une plus grande liberté de mouvement. Ce modèle a inspiré la fondation de nombreuses institutions similaires, et l’entraînement physique a commencé à se systématiser et à faire partie intégrante du programme d’études.

Vingt ans plus tard, Guts Muths, un autre professeur et éducateur allemand, a développé les principes de base de la gymnastique artistique, pour laquelle il est considéré comme « l’arrière-grand-père du calisthenics ». Son « Gymnastik für die Jugend » (Gymnastique pour les jeunes), le premier manuel systématique de gymnastique, a été publié en 1800 et est devenu une référence en matière d’éducation physique dans le monde anglophone.

En 1810, Friedrich Jahn est entré sur la scène de la culture physique. Connu sous le nom de « Père de la gymnastique », il fut un pionnier essentiel de l’éducation physique, et ses idées se répandirent à travers l’Europe et l’Amérique. Il estimait que la meilleure façon d’empêcher une autre incursion était d’aider son peuple à développer son corps et son esprit. À cette fin, il a mené de jeunes hommes dans des expéditions en plein air et leur a enseigné la gymnastique et le calisthenics pour restaurer leur force physique et morale.

En 1811, Jahn a ouvert le premier Turnplatz, ou gymnase en plein air, à Berlin. Son mouvement de gymnastique, alors appelé Turnverein, se répandit rapidement dans tout le pays, et en 1816 il publia « Die Deutsche Turnkunst » (La gymnastique allemande) dédié à son système de gymnastique.

En plus de ces contributions à la culture physique, Jahn a inventé le cheval d’arçons et les barres horizontales et parallèles, et a encouragé l’utilisation des anneaux de gymnastique. Les festivals de culture physique qu’il a parrainés ont attiré jusqu’à 30 000 passionnés, mais l’essence et l’objectif final de ses méthodes de gymnastique et de calisthenics étaient avant tout pratiques et fonctionnelles, et non artistiques. Il a préconisé la pratique des mouvements naturels traditionnels comme la course à pied, l’équilibre, le saut, l’escalade, etc.

Bien informé de ce modèle allemand, ainsi que de l’ancienne tradition de l’athlétisme, le Suédois Pehr Henrik Ling a développé des principes de développement physique, mettant l’accent sur l’intégration du développement corporel parfait avec la beauté musculaire. Contrairement au système allemand, ce système suédois encourageait la « gymnastique légère », utilisant peu ou pas d’appareils (Ling a inventé les barres murales) et se concentrant sur les figures du calisthenics, la respiration, les exercices d’étirement et le massage.

Le calisthenics avait quatre catégories : pédagogique, militaire, médicale et esthétique. Tous les mouvements devaient être exécutés correctement et collectivement de façon autonome sous la direction d’un chef. Ce qui différait de l’approche allemande prédominante, plus mobile, laborieuse et pratique. Certains aspects de cette méthode peuvent encore être retracés dans certains programmes modernes de musculation au poids du corps.

A peu près à la même époque, l’Espagnol Francisco Amoros fonde une école de gymnastique militaire à Madrid, puis s’installe à Paris et fonde l’Ecole Normale de Gymnastique Civile et Militaire en 1819. En 1830, il publie A Guide to Physical, Gymnastic and Moral Education.

Après avoir été démis de ses fonctions de chef du programme d’entraînement physique de l’armée, il a ouvert une salle de gymnastique civile populaire à Paris et est devenu l’initiateur de l’éducation physique en France et en Espagne.

En 1847, le pionnier français de la culture physique et homme fort Hippolyte Triat fonda un immense gymnase à Paris où les bourgeois, les aristocrates et les jeunes fougueux se joignirent à la poursuite enthousiaste de la forme physique ou musculation.

Dans les années 1870, après la perte de l’Alsace-Lorraine au profit des Allemands, l’atmosphère nationaliste déjà naissante en France a explosé. L’éducation physique est devenue une priorité dans les écoles françaises, car des bataillons de jeunes hommes ont été formés pour venger le pays.

En Écosse, les Highland Games ont commencé pendant la tendance romantique des années 1830 et comprenaient des défis physiques traditionnels propres à la culture écossaise, comme le lancer de poids, le lancer de marteau et le lancer de pierre, ainsi que la course, la lutte et le saut.

En Angleterre, le concept de la « survie du plus fort » de Charles Darwin a donné un coup de pouce au mouvement de culture physique naissant de ce pays. Les Anglais voulaient être assez forts pour atteindre le sommet de la hiérarchie de la nature. En 1849, la première compétition d’athlétisme anglais a eu lieu à l’Académie militaire royale. Scot Archibald MacLaren a ouvert un gymnase bien équipé à l’Université d’Oxford en 1858, où il a formé 12 officiers de l’armée qui ont ensuite mis en œuvre son régime d’entraînement physique dans l’armée britannique.

Il convient également de mentionner le mouvement tchèque Sokol. Fondée en 1862, cette organisation de sports et de gymnastique pour les jeunes s’est inspirée du mouvement allemand Turnverein (mouvement de gymnastique) et a fourni un entraînement physique, moral et intellectuel pour la nation par le biais de programmes de conditionnement physique (principalement centrés sur les exercices de marche, l’escrime et diverses formes d’haltérophilie), de conférences, de sorties de groupe et de festivals de gymnastique massive. Cette formation s’étendait aux hommes de toutes les classes économiques, puis aux femmes, et finalement à l’ensemble du monde slave.

Les Faucons polonais (1867) avaient des aspirations similaires. En plus de l’entraînement physique et des compétitions sportives, ces groupes culturels parrainent souvent des danses, des chansons et des réveils linguistiques nationaux ou traditionnels. Partout en Europe, les gens semblaient développer une culture de la musculation au poids du corps enracinée dans leur identité ethnique ou nationale.

L’évolution de la musculation aux poids du corps aux États-Unis

Comme la menace d’une invasion étrangère n’a jamais été aussi grande aux États-Unis qu’en Europe, la nécessité de se préparer à la guerre n’était pas aussi aiguë et, par conséquent, l’accent sur la culture physique est venu plus tard dans ce pays.

Catharine Beecher a été l’une des premières pionnières à créer une prise de conscience de la musculation en Amérique. En tant que fervent défenseur de l’inclusion de l’éducation physique dans les écoles ainsi que des exercices quotidiens pour les deux sexes, elle a développé un programme de calisthenics qui a été exécuté avec de la musique. Lorsque Beecher a fondé le Hartford Female Seminary en 1823, c’était la première grande institution éducative américaine pour les femmes à mettre en œuvre des cours d’éducation physique dans le cadre du programme.

Au même moment, les traditions de la culture physique européenne ont commencé à s’enraciner en Amérique. De nombreux « Turners » (pratiquants allemands du système gymnique de Jahn) émigrèrent aux Etats-Unis, et en 1824, le savant allemand Charles Beck ouvrit un gymnase en plein air au Massachusetts, similaire à la Turnplatz de Jahn. C’était le premier gymnase du pays et a accueilli le premier programme de gymnastique scolaire au pays.

Beaucoup d’autres « Turners » sont devenus actifs dans le système d’éducation publique américain et l’ont fortement influencé en ouvrant des clubs et en enseignant la gymnastique dans différents états. L’un des praticiens les plus remarquables de cette tradition européenne était Dudley Allen Sargent, considéré comme le fondateur de l’éducation physique aux États-Unis. De 1879 jusqu’à sa retraite en 1919, il a été directeur du Hemenway Gymnasium à l’Université Harvard, où il a enseigné les systèmes allemand et suédois qu’il avait appris quand il était jeune homme.

Le grand avantage de retracer le développement de la culture physique en Europe et aux États-Unis pendant cette période est que ces systèmes de gymnastique étaient tous très similaires et reposaient principalement sur une approche pratique. La « gymnastique » ou le « calisthenics » à l’époque ne véhiculait pas principalement l’idée d’acrobatie, mais des mouvements plus utilitaires et l’entraînement de force qui était essentiel à la préparation militaire et aux situations de la vie réelle.

L’exception à cette tendance était l’introduction d’appareils de musculation. Inventé en 1796, ils ont été le précurseur de la forme physique moderne à base de machines. L’utilisation de l’équipement de conditionnement physique s’est répandue au 20ème siècle, tout comme l’approche de la culture physique fondée sur le poids et la force, ainsi que la musculation au poids du corps. Ces deux tendances mèneraient à l’industrie moderne du conditionnement physique telle que nous la connaissons.